University, College, Community College, ¿Cual es la diferencia? Tipos de universidades en Estados Unidos.

Una de las primeras preguntas que nos surgen cuando empezamos a buscar información sobre las distintas opciones que tenemos en Estados Unidos para realizar estudios universitarios, es el tipo de centro al que debemos acudir.

Habitualmente en España, el termino utilizado es el de “universidad” , independientemente del número de grados que ofrezca la institución, el origen de su financiación o la rama de los estudios ofrecidos.

Esto hace que terminos como “college” y “university”  o “liberal art college” nos resultan confusos.

  • ¿Es lo mismo un “College” que una “University”?
  • ¿Cuál es la diferencia entre centros públicos y centros privados?.
  • ¿Qué son los “For Profit Colleges”?
  • ¿Qué diferencia hay entre las universidades de 2 y las de 4 años?

En este artículo te explicamos las diferencias básicas entre los tipos de centros educativos de estudios universitarios más habituales en Estados Unidos,  y cual es la más adecuada para cada caso.

 

 Public and private colleges

Los “public colleges” están financiados económicamente por fondos locales y estatales, y generalmente el coste de la matrícula es menor que el los “private colleges”, especialmente para estudiantes que son residentes en el estado donde está ubicado el centro

Por su parte los “private colleges” se financian básicamente con los ingresos de las matrículas, y otras fuentes de financiación privadas. Las ayudas financieras a los estudiantes proceden de instituciones  privadas, donaciones…

 For-profit colleges

Son entidades absolutamente privadas. Podríamos definirlos como “empresas” que ofrecen programas de grado. Suelen tener un coste mas alto que las otras instituciones.

Four-year and two-year colleges

Four-year colleges (universidades de 4 años) ofrecen programas de 4 años, tras los que obtienes un grado o licenciatura. Dentro de los “four-years colleges” podemos distinguir entre las “universities” y los “liberal arts colleges”

Por su parte, los Two-year colleges ofrecen programas de 2 años, tras los que se obtiene un “grado Asociado” o un certificado. La equivalencia al sistema de estudios español no es clara; podríamos decir que es equivalente en algunos casos a lo que anteriormente era una diplomatura, y en otros a un grado superior de F.P., aunque con la gran diferencia de que si se quisiese continuar los estudios en una universidad de 4 años, se accedería a el 3er curso, y por lo tanto se podría acabar un grado en 4 años al igual que si se hubiese empezado desde cero en una universidad de 4 años.

Dentro de las “two-years colleges· tenemos las “community colleges” , “vocational-technical colleges” y los “career colleges”.

 Liberal arts colleges

Estas universidades ofrecen un amplio variedad  de estudios dentro de la rama que allí denominan “liberal arts” , que incluyen estudios de literatura, historia, filología, matemáticas y ciencias. La mayoría de estos centros universitarios son privados y suelen ser centros de 4 años.

 Universities

Las universidades ofrecen un mayor número de “majors” y grados ( grados, máster y doctorados) que los centros denominados “colleges”. De hecho, muchas “universities”  podríamos decir que aglutinan o están compuestas por varios “colleges” mas pequeños.

 

Community colleges

Los “community colleges” ofrecen “grados Asociados” de dos años de estudio. La equivalencia de estos estudios con el sistema europeo no es sencillo ya que podría equivaler a las antiguas diplomaturas ( estudios de tres años) en algunos casos , y mas recientemente quizás su equivalente mas factible sería unos estudios de grado superior de F.P.

Estos centro ofrecen interesantes ventajas. Por un lado esta el coste, que suele ser inferior al coste de las universidades de 4 años. Por otro lado, los requisitos en cuanto a nivel de inglés también suelen ser inferiores.

Al finalizar los estudios , si se pretende continuar para obtener una titulación de  grado ( “bachelor degree”) se está obligado a cambiar a una universidad de 4 años. Por lo general, todos los community colleges tienen acuerdos con otras universidades de 4 años para poder continuar sus estudios. El cambio de centro no  obliga a realizar ningún curso puente, con lo que se accede al tercer año.

 

Existen otras clasificaciones dentro de los tipos de universidad en el sistema Norteamericano, pero que básicamente son subgrupos de estas enumeradas anteriormente. Entre estas clasificaciones podemos encontrar:

  • Vocational-technical and career colleges. (Universidades con estudios vocacionales –técnicos). Entre sus posibles programas de estudio podemos encontrar hostelería, higiene dental o extinción de incendios por poner algunos ejemplos. Suelen ser estudios de 2 años
  • Single-sex colleges. Centros exclusivamente masculinos o femeninos.
  • Religiously affiliated colleges. Centro que procesan un religión en particular
  • Specialized-mission colleges. Suelen ser centros centrados en la formación de minorías étnicas como son los afroamericanos o los hispanos

 

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